UT CSSA - University of Texas at Austin: Chinese Students and Scholars Association 德州大学奥斯汀中国学生学者联谊会/学生会

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访问学者Austin一个月安家记(2)

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发表于 2012-4-25 01:04:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
4.SSN、水电、网络、电话、银行
) o1 \: P. M- N9 B( _       过来后开始都不知道SSN是什么,后来才知道是social security number,类似于身份证吧。开始也不知道为什么要办这个,因为如果考了驾照很多地方用驾照也可以,只是听说办这个后去开通水电什么的会比较方便。如果去UT的International student office 参加orientation时,你会得到一堆资料,里面有个guide告诉你怎么去办,需要注意的是要在入境后10天并且要参加完orientation后才能去办,否则可能会白跑一趟。我刚住进去的时候因为有小区的临时水电可用,所以水电一直没有很急,而是很急着办网络和电话,因为没有网络和电话的感觉就像与世隔绝。电话当时急着用就买了一个T-mobile的预付费卡和手机,后来又在跳蚤市场中看到有人转让AT&T的plan,于是就加入了plan。加入plan还是比较划算的,几个人一起平摊费用,因为一般在这边电话不会特别多,也就开始一个月到处打电话咨询手续买保险什么的,后面也就慢慢少了。另外小区有两个地方有免费Wi-Fi,于是头几天就天天在那里上网查各种资料,打电话预定了Time-Warner Cable的29.99刀/月的网络(电视什么就不开通浪费钱了),速度还可以吧,也有人用AT&T的,好像那个月租费更便宜,但需要买个100刀的猫和无线路由器,具体哪个划算,也没仔细比较过。
& ?1 y# t4 Q8 w9 R# h- ~7 l  P       办水电需要通过City of Austin,办理的过程中有点小郁闷,因为之前一直听说有了SSN可以电话或网络开通水电,并且不需要交200刀的押金(这个押金要等你关闭账户后或者12个付费周期后才能退还,那时候我都已经回国了),所以我就一直等到SSN办好后,开始在网上办水电,谁知道得到反馈说我的SSN信息在他们计算机系统中无法验证,还是只能到service center去办,而且不管有没有SSN,只要是初次开通都要交200美元押金(不知道美国公民是否需要)。银行账户同样也是要尽快去办的,因为向休斯顿大使馆报到需要提供你的银行账户信息,他们好尽快给你打生活费。因为刚来没有SSN,所以在朋友推荐下去办了UFCU(University Federal Credit Union)。提醒一下,办这个也是有推荐费的,朋友开始也不知道,去了后问了下发现真的有,后来还用这个推荐费请众多访问学者朋友吃了顿Pizza大餐,呵呵。如果带的现金比较多的话,可以后面去chase开个账户,听说那边开账户可以送100~200刀的返点,但要维持存款额不能低于一个数额(不知道是1000还是2000),我因为要买车,买完车后也没什么现金了,所以就没有去办这个银行的卡了。
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- \9 K3 X! N" b: O3 |# N" {5. 医疗保险、小孩入学+ s' L) u! |  T/ `6 \) q( j
       医疗保险是必须要买的,J1和J2都需要,学校规定了需要Coverage的范围。如果你去做orientation的时候,International office一定会向你推销他们的保险,那个可是相当的贵,我是买不起的,当然一分钱一分货,用他们的保险看病还是比较方便的。不过对于我们这些短期访问的访问学者而言,我个人是觉得没太大必要,因为我从没打算去医院看病,真要有什么大病,肯定还是买张机票回国了。所以最后经过朋友推荐是在seven corner公司买的,他们的网站(http://www.insubuy.com/)上有专门针对J-1和J-2的各种计划,我从中选了最便宜的,最后的费用只有学校的1/3,对于我们这些拖家带口出国费用紧张的访问学者来说,应该是一个很大的福音吧。当时我把买完保险之后的proof忐忑不安地发给International office的负责人,因为不知道购买的计划是否满足他们要求(虽然从Coverage的范围来看是可以的,但价格比他们提供的便宜那么多不知道会不会有什么其他地方不符合要求),但最终得到官方确认是可以的,于是保险方面省了一大笔费用。1 @+ w: ]! l4 j8 r/ C, V5 ^
       如果有带小孩过来,则可能面临一个入学问题。我的小孩不到4岁,来之前也非常担心小孩能否找到合适的幼儿园,但多亏在utcssa认识的朋友提供信息,说HEB的附近就有三个学校(这也是我选择the ridge的另一个原因,离幼儿园也比较近)。于是过来后去看了一下朋友家小孩上的International Montassori School,学校的负责人是斯里兰卡人,但很nice看起来也很有耐心,费用是每个月700刀,和预想的比较接近,于是到达Austin后的第四天就去给小孩办了入园手续,希望小孩能够尽快适应。其他两个学校1个是day care,适合很小的小baby上,另外一个好像是教会办的,不太清楚具体情况。据说在不远的地方还有一个教会办的day care,只要400多刀,但放学时间早一些。但当时觉得International Montassori School交通比较方便,另外有朋友家的小孩在一起能够帮助一起适应,所以也就没有去考察那个学校了。另外,Austin这边对于8月底之前满4周岁的小孩还有一个公立的免费Pre-kindgarten,而且Pre-K的地点离现在上的school也非常近,交通也很方便,这对于我来说也是一个很大的福音,我的小孩正好符合条件,因此从8月份开始就可以上这个Pre-k了,这样又能够节省一大笔费用。
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6.购车(车险)   R/ ?( O$ C1 E" B1 a
       在Austin这个地方,有车去哪里都方便,没车去哪里都不方便。前两个礼拜没车的时候真的是寸步难行,除了去主校区坐校车外,就只能在小区附近区域内活动,去办手续或者去沃尔玛、Marshall什么的都是坐朋友的车去的,尤其天气热了之后,没车就只能在外面暴晒。因此从第一个星期开始,我就开始找车。utcssa的跳蚤市场有一个二手车/修车版块,但因为我来的这个时间不是毕业旺季,所以出售二手车的信息很少,而且我因为家里人多,想买一个SUV,所以可供查找的信息就更少。于是后面就开始在Craglist上找私人车主的车,但总体感觉SUV可供选择的范围很少,而且价格比预想要贵不少,朋友的解释是现在美国经济不景气,所以换车的人比以前少了,二手车的车源也就少了,所以价格也就涨上去了。于是我就一边在Craglist上找私人车主,一边在网上找合适的dealer。, F# Y: F) ^" i" T" y' z, V
       最后在买车前有三个SUV选择:一个是私人车主04年的BMW(1万3千多刀,6万多miles);一个是私人车主03年的Toyota(9千多刀,9万多miles);另外一个是dealer的05年的Ford escape XLT(9千多刀,7万多miles)。当时对BMW比较心动,但最后还是在dealer “Covert Ford & Lincon”那买了Ford的车,主要原因一个是自己的资金不是很充裕了,另外就是因为自己也不是很懂车,觉得买dealer的车还是更放心一些,而且dealer刚刚换了全新的轮胎、刹车片,电池也刚刚换半年多,这样也省掉我不少费用,否则买私人车主的车这些费用肯定都要自己掏。当时也在kbb(一个二手车估价网站,http://www.cars.com/go/kbb/kbbInput.jsp)上查了价格,dealer给的价格比私人车主基本接近,而且负责我的salesman是一个非常nice的老头,看起来非常可靠,而且他也承诺一个月内有什么小问题可以找他免费维修,这一点确实在后来得到了验证,我在考驾照前让他将一个坏了的后车灯泡还有前保险杆上的车牌固定架给维修了一下。总之买车的时候,Craglist和kbb都是非常有用的网站,私人车主和dealer也要同时考虑,有些dealer并不一定比私人车主贵多少,而且更加可靠。买车时有两种支付方式信用卡+cash,我的dealer是要求信用卡最多可支付一半。用信用卡的好处是会有返点,即超过多少金额返多少现金,当时我还没有办信用卡,正好朋友他们帮我忙一起在dealer那买车,所以就用他们信用卡了。3 t8 _% U; i, z; T5 o2 G: z5 a
       买车时需要注意在提车前一定要先买车险,我买的是Geico的车险,当时第二天提车,头一晚上急匆匆地买,发现Geico有一点非常好,24小时电话服务,并且能够帮我在第二天传真我的车险proof给dealer那边。那天晚上打电话打了两次,花了半个多小时才搞定,主要原因是英语水平有限,沟通不顺畅,不过也借机练了练英语吧。买车险的时候一定要注意Coverage的问题,一旦你支付成功后,你就可以在网上管理你的账户,看到你的车险policy了,并且可以随时变更你的Coverage。我买的是最便宜的那种,半年不到300,也是为省钱考虑吧。当然如果想保险起见,可以增加一些coverage的选项,这样价格会更贵,这些都可以在网上直接管理。另外还有一个车险公司叫AAA,这个公司就是上班时间固定,所以晚上和周末是打不通电话的,另外好像还需要花钱买一个membership,所以好像没有Geico划算。
4 h- l% U" ^$ M: Z) X       提完车后,dealer会给你一个临时牌照,正式牌照要到十天左右寄到dealer那,然后再去拿。一定要注意在开车去考驾照时不能用临时牌照,必须要等正式牌照和sticker都到了后才能去,而且去的时候一定要带车险的proof或者card。* C, ]% h. g4 |

! G  q/ M! f8 `) Z! n& B
发表于 2012-4-25 07:28:54 | 显示全部楼层
这三篇帖子相当攒rp啊
 楼主| 发表于 2012-4-25 09:32:03 | 显示全部楼层
Captain 发表于 2012-4-25 07:28 & Q7 ]/ I4 B% v, a+ ^
这三篇帖子相当攒rp啊
" C8 Q. W( r$ R! _' a$ l  @* ]
向你们学习,有经验就分享下,后面的人可以少走些弯路,呵呵。
发表于 2012-5-1 20:55:28 | 显示全部楼层
保险的liability最好不要买太低的。。
发表于 2018-6-5 23:41:32 | 显示全部楼层
这个方面的话题的 都讨论一下7 T  K! {; u4 j1 Q; y

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